Mobile menu trigger
nl en de
Account Favorites Bag
Close
nl en de
Account

Interviews

Interviews -

Laat je inspireren door Zina Abboud

De Syrische Zina Abboud was negen maanden in Nederland toen ze in 2016 haar cateringbedrijf Zina’s Kitchen startte, om Nederlanders op een positieve kennis te laten maken met haar cultuur. Je proeft de liefde in de gerechten uit haar thuisland, die ze ook aan koninklijke tafels serveert.

De Syrische Zina arriveerde met haar drie kinderen en weinig meer dan haar paspoort en wat kleren in 2015 in Nederland. In Syrië was Zina een drukbezet vrouw: naast haar baan als marketingmanager hielp Zina in haar thuisland als vrijwilliger mensen die dakloos waren geworden doordat hun huis gebombardeerd was, met onderdak, maar ook met bijvoorbeeld medicijnen. Juist vanwege die medemenselijkheid moest ze vluchten; zulke acties werden niet op prijs gesteld. ‘Ik was daar niet langer veilig,’ zegt Zina.

Hier in Nederland was zij met haar gezin wel safe, een opluchting. Werkeloos afwachten op een verblijfsvergunning vond Zina geen optie. En omdat koken haar passie was, begon ze in overleg met het opvanghuis waar ze toen woonde eens in de zoveel tijd te koken voor de andere bewoners. Later bakte ze met acht andere vrouwen uit verschillende landen ambachtelijk brood, op initiatief van de Amsterdamse sociale organisatie Cascoland. Maar op het moment dat Zina haar verblijfsvergunning kreeg, stapte ze meteen naar de Kamer van Koophandel om zich in te schrijven als zelfstandige. ‘Ik had geen geld, maar ik maakte een Facebookpagina en dat was de start van mijn bedrijf. Toen ik hier kwam wisten Nederlanders nauwelijks iets van de Syrische cultuur, laat staan waar Syrië lag. Ik wilde ze heel graag op een positieve manier kennis laten maken met mijn cultuur. En omdat ik dolgraag kook en de liefde door de maag gaat, startte ik een cateringbedrijf met gerechten uit de Syrische keuken.’

Haar eerste echte klus was meteen een fantastisch begin. Via een vriendin, kookboekenschrijver Merijn Tol, werd ze gevraagd te koken op een event voor het Prins Claus Fonds. Twee dagen van tevoren. ‘Kom nou maar gewoon,’ zei Merijn Tol, ‘ik regel alles.’ En inderdaad: alle Arabische ingrediënten voor een Syrisch buffet met acht gerechten voor vierhonderd mensen stonden klaar. Gelukkig had Zina ervaring met koken voor grote groepen, door haar vrijwilligerswerk in de opvanglocatie. Het ging dan ook van een leien dakje. ‘Het ging zelfs zo goed dat ik naderhand persoonlijk bedankt werd door prinses Beatrix, die ook aanwezig was. Sindsdien kook ik vaker voor leden van het koninklijk huis. En voor grote events van bijvoorbeeld het VU, de Hogeschool van Amsterdam en TomTom. Ik heb heel uiteenlopende klanten.’

Het is dan ook hollen of stilstaan. De ene week heeft Zina zeven cateringklussen, in een rustige week misschien maar twee. Wat is haar magie? ‘Ik kook met liefde, en de beste ingrediënten. Ik zet mijn klanten voor wat ik mijn kinderen ook te eten geef. En iedereen weet dat je voor je kinderen het allerbeste wilt.’ Al die liefde voor de gerechten bundelde ze bovendien in haar eigen kookboek Mijn Syrische Keuken (onder andere te koop via bol.com), waarin je niet alleen recepten vindt, maar ook de verhalen erachter. Over haar vader bijvoorbeeld, die handelde in specerijen en haar alles liet zien en proeven. En over dolma’s, die zo bewerkelijk zijn dat je ze altijd samen met vrienden of familie maakt, heel feestelijk.

Van zo’n vliegende start had Zina nooit durven dromen, maar het is haar toch gelukt om van haar bedrijf meteen een succes te maken. En dat komt deels doordat haar die vrijheid gegund is. ‘Hier kan ik mijn passie volgen en zijn wie ik wil zijn. In Syrië was ik altijd bang om de echte Zina te laten zien: krachtig, vol moed en lef. In Nederland kan ik dat wel. Daardoor durf ik ook meer op mezelf te vertrouwen. In mijn thuisland heb je als vrouw weinig keus als je wilt werken. Je wordt dokter of lerares, of je werkt op een kantoor. Hier had ik de vrijheid om te kiezen wat ik wilde doen, en dat is koken. Dat geeft me voldoening, dat maakt me gelukkig. En het maakt me gelukkig dat ik hier mijn kinderen in vrijheid kan laten opgroeien, dat ze kunnen kiezen met wie ze vrienden willen zijn, waar ze naar school gaan, wat ze later willen worden. Ik ben heel blij dat ik ze dat kan geven nu.’

zinakitchen.com

 

Lees ook de interviews van Do de Heij en Marjan Sax

You may also like

Interviews -

Laat je inspireren door Zina Abboud

De Syrische Zina Abboud was negen maanden in Nederland toen ze in 2016 haar cateringbedrijf Zina’s Kitchen startte, om Nederlanders op een positieve kennis te laten maken met haar cultuur. Je proeft de liefde in de gerechten uit haar thuisland, die ze ook aan koninklijke tafels serveert. De Syrische Zina arriveerde met haar drie kinderen […]

Lees meer

Interviews -

Laat je inspireren door Do de Heij

De Syrische Zina Abboud was negen maanden in Nederland toen ze in 2016 haar cateringbedrijf Zina’s Kitchen startte, om Nederlanders op een positieve kennis te laten maken met haar cultuur. Je proeft de liefde in de gerechten uit haar thuisland, die ze ook aan koninklijke tafels serveert. De Syrische Zina arriveerde met haar drie kinderen […]

Lees meer

Interviews -

LAAT JE INSPIREREN DOOR Marjan Sax

De Syrische Zina Abboud was negen maanden in Nederland toen ze in 2016 haar cateringbedrijf Zina’s Kitchen startte, om Nederlanders op een positieve kennis te laten maken met haar cultuur. Je proeft de liefde in de gerechten uit haar thuisland, die ze ook aan koninklijke tafels serveert. De Syrische Zina arriveerde met haar drie kinderen […]

Lees meer
Back to top