Mobile menu trigger
nl en eu de
Account Favorites Bag
Close
nl en eu de
Account

Interviews

Interviews -

This is us

Twintig jaar Summum Woman. Eigenaren Jos en Jorien Wijker herinneren zich als de dag van gisteren hoe ze in 1998 begonnen. Eerst in de enige leefbare kamer van hun net gekochte huis, met hun peuter en baby om zich heen, later vanuit een oud schoolgebouw in Amsterdam-Noord, met alleen koud stromend water en gedeelde wc’s. Een beetje pionieren. Het maakte niks uit: na jarenlang met veel plezier voor anderen gewerkt te hebben, was het heerlijk om nu zelf iets neer te zetten. Gewoon, vanuit een onderbuikgevoel, met natuurlijk de bagage van jarenlange ervaring.

Dat het zo’n succes is, had het koppel niet bedacht. Aard van de beestjes: realistisch, no-nonsense, mouwen opstropen en aanpakken. Niet dromen of het succes naar je hoofd laten stijgen, maar doen. En altijd kijken of wat je doet slim is, of het niet te hoog gegrepen is. ‘Als je denkt dat je er bent, ben je er geweest,’ weten Jos en Jorien.

 

 

Jos, een grote vent met grijze krullen en vrolijke ogen, is een echte ondernemer. Iemand die niet bang is om grote beslissingen te nemen. Hij werkt sinds zijn vijftiende in de kleding. Eerst in winkels, als verkoper, later als bedrijfsleider, om nog weer later door te groeien naar de plek van inkoper bij een groothandel. In een van die winkels leerde hij op zijn 21ste Jorien kennen. ‘Ik was bedrijfsleider bij een boetiek in Alkmaar. Jorien kwam daar binnenlopen. Ze was op zoek naar een baantje en vroeg naar de bedrijfsleider. “Daar praat je mee,” zei ik. Vol ongeloof keek ze me aan; ik was nog jong natuurlijk. Voor mij was het liefde op het eerste gezicht. Ik heb haar aangenomen. Toen we echt een relatie kregen is zij ergens anders gaan werken. Dat leek ons gezonder.’

‘Ik wilde gaan backpacken in Griekenland. Daarom zocht ik een baantje, om mijn vakantiegeld bij elkaar te verdienen. Jos’ vrolijke hoofd trok me wel aan. En zijn humor en opgeruimde karakter. Ik was zestien, hij een stuk ouder. Daarom hield ik onze relatie in het begin een beetje verborgen.’ Desondanks werd het snel heel gezellig. Jorien, lachend: ‘Hadden we bedrijfsfeestjes die alleen uit ons tweeën bleken te bestaan, weet je wel.’

Jorien studeerde aan de modevakschool en wilde later de mode-academie gaan doen, om haar creativiteit te ontplooien. Het liep anders. ‘Ik kreeg een baan aangeboden bij een ontwerper waar ik stage had gelopen. Hij gaf ook les op de academie. Hij overtuigde me: ik kon bij hem in de praktijk net zo veel leren als op de academie.’ Dat bleek waar: Jorien bewaakt bij Summum het smaakgevoel. Zij is de creatieve, heeft ‘het stylinghandje’, zoals Jos dat noemt. ‘Ik vind het heerlijk om grote lijnen uit te denken, om kapstokjes te verzinnen. Ik ben heel visueel ingesteld. Het is fantastisch om ieder seizoen weer een inspirerend beeld neer te zetten.’

 

 

Dat het stel al zo lang samen leeft én werkt, is bijzonder. ‘Het verbaast mij ook,’ grapt Jorien. Wat is hun geheim? Jos: ‘Maak van je hart geen moordkuil. Je moet blijven praten.’ Dat doen ze, maar gaat het niet eeuwig over werk, omdat je samen een bedrijf hebt? Jorien: ‘We wonen in Egmond aan Zee en we reizen veel samen. In de auto bespreken we zakelijke punten, maar ongeveer acht kilometer voor we thuis zijn gaat de knop om, dan hebben we het niet meer over werk.’ Jos: ‘Thuis zijn we gewoon vader en moeder. We hebben drie zoons, daar gaat het om het gezin.’ Zelfs als de stress van het werk hoog is. Jorien: ‘Jos heeft een heel opgeruimd karakter. Als we ergens niet uitkomen, denken we gewoon: morgen is er weer een dag. Het is mooi dat je een eigen bedrijf hebt, maar het moet je niet de kop kosten als het even wat minder gaat.’

Het gezinsleven is belangrijk. Het stel gaat regelmatig met hun drie zoons op pad. Laatst nog, toen ze met z’n vijven naar een concert van singer-songwriter Ray Lamontagne in Dublin gingen. Het enthousiasme en de emotie over die ervaring schiet Jos in de keel: ‘Het was helemaal te gek om dat met z’n allen te kunnen doen. Daarna zijn we natuurlijk de Ierse kroegen in gedoken om lekker te eten en drinken.’ Want dat zijn de Wijkers ook: levensgenieters. Ze hechten veel waarde aan vrije tijd, die ze met hun gezin en vrienden doorbrengen. Of samen, als ze op reis zijn voor Summum. Dan is het niet alleen maar werken, maar ook inspiratie opdoen en genieten. Met z’n tweeën naar lekkere restaurants, of shoppen om te zien wat er speelt. ‘Heerlijk,’ vinden Jos en Jorien.

Toch blijft de nuchterheid overheersen. Jorien: ‘We worden heel vaak gevraagd voor jury’s en feesten en al dat soort toestanden. Joh, al die poppenkast, laat ons maar gewoon lekker. Wij zijn heel blij met het bevlogen team dat we om ons heen hebben verzameld. Met al die mensen die buiten de lijnen kijken en met ons mee denken. Daar ben ik trots op, dat geeft mij een dankbaar gevoel.’

Shop de Summum Woman collectie.

You may also like

Food -

Thee Sommelier

Even voorstellen: Kasia Vermaire de eerste vrouwelijke theesommelier van Nederland. Theesommelier? Inderdaad.

Lees meer

Fashion -

Textielontwerpster Linda Valkeman

Textielontwerpster en visionair Linda Valkeman vertaalt ontmoetingen en indrukken in haar designs. Ze showt Summum haar window on the world.

Lees meer
Back to top